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Vol.8 ~シャチの歯磨き~

今回はシャチ担当の山﨑トレーナーです。

シャチの健康管理のため、体温測定や採血ができるようにトレーニングをしていますが、歯磨きもそのひとつで、歯をきれいにすることで、病気を予防することができます。
歯ブラシは人間と同じ物を使っています。始めは、歯ブラシに対して警戒していたシャチたちもトレーニングを続ける事により今では自分からすすんで歯磨きをやらせてくれるようになりました。
まず、下の歯を磨きます。表面上は綺麗に見えても、奥の歯や、歯茎の間が汚れていることがあるので念入りにチェックします。この時に、口の中に傷がないかも確認しています。次はひっくり返って上の歯を磨きます。ちなみに、40~50本ほどあるシャチの歯はすべて円錐形をしていて私たちのように前歯や奥歯で形が分れていません。また、口の中の模様も1頭1頭ちがうんですよ。

海獣展示一課 山﨑 美和