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Vol.49 ~イルカの睡眠~

今回は海獣展示二課の相良トレーナーです。

イルカが片目を閉じたままゆっくりと泳いでいることがありますが、それは眠っているときに見られる行動です。
研究では左右の脳を片方ずつ眠らせる半球睡眠というすごいことをやっているのが証明されています。これは、外敵から身を守るためだと考えられますが、飼育下では安心しきっているからなのか、ときおりプール底に横になったり水面に浮かんだりして眠ることもあります。眠っているとは知らずに近づくと、トレーナーの存在に気付いて驚き、寝ぼけたような表情で睨む様子もつい可愛いと思ってしまいます。
イルカは一日に短い睡眠を何度も繰り返し、日中でも眠っていることがあるため、ぜひイルカたちの動きや目をよく見て、眠っている様子を観察してみてください。

海獣展示二課 相良 菜穂子